Ciclul varului

Calcarul (carbonat de calciu) este transformat prin ardere in oxid de calciu (var nestins, quicklime). Prin ardere se elimina bioxid de carbon. Prin stingere cu apa este transformat in var stins (hidroxid de calciu), sub forma de var pasta (eng. lime putty, germ. Sumpfkalk) sau var praf hidratat (in functie de cantitatea de apa si procedeul de stingere). In contact cu bioxidul de carbon din aerul atmosferic se produce carbonatarea varului (combinarea hidroxidului de calciu cu bioxidul de carbon in paralel cu eliminarea apei). Rezultatul final este din nou carbonatul de calciu.

Acesta este procesul de carbonatare al varului aerian. El se produce doar in prezenta bioxidului de carbon atmosferic; nu se poate produce in absenta aerului.